Erfahrungsbericht: Mit einem südafrikanischen Iveco Daily 4×4 zu den tierreichen Natur-Zielen des südlichen Afrikas – Resumée: Overlanding in an Iveco Daily 4×4 Campervan through South Africa, Namibia, Botswana, Mozambique, Zimbabwe & Sambia

End of 2020, in the middle of Covid restrictions worldwide, we were lucky to manage the aquisition of a used campervan based on an Iveco Daily Daily 4×4 in Cape Town, South Africa, making year 2015, and to register it in South Africa. Since then we had three most valuable trips through southern Africa with a duration of 6, 7 and 8 month in 2021, 2022 & 2023. After a driving distance of roughly 75.000 km, we try to draw a resumée on our experiences with the sturdy and reliable Iveco. (Please excuse the following text, if expressions may be misunderstandable or wrong, English is not our first language. And please take everything we conclude as a personal and not always neutral statement. Every traveller and any person is as individual as possible and so are opinions and experiences.)

Ende 2020, mitten in den weltweiten Corona-Lockdowns weltweit, ist es uns mit Glück und Mut zum Risiko gelungen, einen gebrauchten Iveco Daily 4×4 mit Wohnkabine, Baujahr 2015, von Deutschland aus in Kapstadt, Südafrika, von einer Privatperson zu kaufen. Seither konnten wir drei erlebnisreiche, wunderschöne Reisen von je 6, 7 und 8 Monaten im vorwiegend südlichen Afrika in den Jahren 2021, 2022 und 2023 unternehmen. Mit einer Fahrtstrecke von rund 75.000 km bis Ende 2023, möchten wir eine Zusammenfassung unserer Erfahrungen mit dem robusten und zuverlässigen Iveco Daily 4×4 versuchen. Bitte fasst die folgenden Aussagen als unsere ganz persönlichen Erfahrungen auf, die keinen Anspruch auf wissenschaftliche Belastbarkeit haben. So unterschiedlich die Charaktére von Langzeitreisenden sind, so unterschiedlich fallen ihre Erlebnisse und Ansichten aus.

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Aussenkehr Nature Park, Karas, Namibia

South Africas Variety of National Parks & Long Distance Driving – Südafrikas Vielfalt an Nationalparks mit langen Fahrtstrecken

We Europeans believe, that a journey from Hamburg to Sicily or from Munich to Oslo is already half around the globe, but the european distances are minor in comparison to the dimensions of the african countries. In South Africa we spent long driving days, mainly on comfortable tar, but sometimes dotted with bumps (e.g. east coast of South Africa). But in the Iveco, consecutive driving hours never are an issue for us as the driver‘s cabin is big, one has a lot of boards and lids to store things and the seats are very comfortable. There is no feeling of „I‘m driving a heavy duty truck“ like in an e.g. Unimog. We love to drive with open windows in the year round pleasant climate (yes, south african winters are more enjoyable than our summers!), instead the air condition cools down a hot midday drive in a few minutes. With this comfort, we never hesitate to drive far and visited all of the south african National Parks. The West Coast Parks enriched us 2022 with their incredible wildflower displays, Hermanus with its Southern Right Whales, in Addo Elephant National Park we had very close elephant encounters at Harpor Dam and the central National Parks like Mountain Zebra, Camdeboo or Mokala are fascinating with their variety and density of harmless wildlife (antilopes, zebras, warthogs etc.). In Kwa-Zulu Natal we had – besides Ethosha and Hlane NP in Eswatini/Swaziland – wonderful rhino meetings and the different parts of iSimangaliso Wetlands Park are well worth a coastal visit. Lesotho was more driving steeply up and down the mountaineous terrain than we expected, as there is no touristical infrastructure like hiking trails for stopovers.

Obwohl uns Europäern die Fahrt von Hamburg nach Sizilien oder von München nach Oslo bereits wie eine Weltreise vorkommt, sind die europäischen Distanzen kleiner im Vergleich zu den Dimensionen afrikanischer Länder. Deshalb sind auch in Südafrika weite Strecken zurückzulegen, überwiegend auf gutem Teer, aber teilweise mit Bremshügeln garniert (z.B. Südküste Südafrika). Wir empfinden jedoch selbst lange Fahrtstrecken in der geräumigen Fahrerkabine des Ivecos (wir sind 173 cm und 185 cm groß) auf gut gefederten und gepolsterten Sitzen als angenehm, lassen sie doch jedes Gefühl von „ich sitze im Lkw“ vermissen. Wir lieben es zwar, mit offenen Fenstern zu fahren, um angenehme (Vegetation) wie unangenehme (verbrennender Müll) Gerüche wahrzunehmen, aber wenn es zu arg wird, kühlt die Klima-Anlage die heißeste Mittagszeit rasch herunter. Mit diesen Boni haben wir auf unseren bisherigen drei Touren keine Fahrtstrecke gescheut und alle Nationalparks Südafrikas besucht und fantastischen Wildlife Encounters erlebt. Die West Coast Südafrikas hat uns 2022 mit ihrer Wildblumen-Blüte begeistert, Hermanus mit seinen Kühen und Kälbern der Southern Right Whales, der Addo Elephant Park mit hautnahen Elefanten-Begegnungen am Harpoor Dam und die inländischen Halbwüsten-Parks wie Mountain Zebra NP, Camdeboo NP oder Mokala NP mit ihrer Vielfalt und vor allem Fülle friedlicher Weidetiere (Antilopen, Zebras, Warzenschweine u.v.m.). In Kwa-Zulu Natal hatten wir – neben Etosha NP und Hlane NP in Eswatini / Swaziland – einige der schönsten Nashorn-Begegnungen und die Teilbereiche des iSimangaliso Wetlands Parks waren für uns die Reise an die Ostküste wert.

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Messeklippass Road, Namaqua National Park, Northern Cape, Südafrika

Iveco Campervan: Reliable & independent to remote african destinatons – Sorglos reisen im Iveco Daily 4×4 in entlegenere Gebiete Afrikas

Every overlanding or camping vehicle is a combination of pros and cons, you can‘t have everything just perfect within one car, even if its custom-made. Instead, the traveller should know as precise as possible, what is essential for him or her and what can be tolerated. For us two aspects are essential for long period travels: 1. Reliability 2. Independency.

For the first aspect we must say sorry to Landcruiser enthusiast: Try an Iveco and you will be equally safe. We travelled three years in North America from 2018 to 2020 in a similar Iveco Daily 4×4 and we never had a breakdown. The same with our present, southafrican Iveco: No breakdown, no major issues. We never drive in a convoi (who would ever join us for a several month travel?) and dared to visit remote areas like the Kaokoveld/Mariental/Damaraland up to the Angolian border in Namibia or the Luangwa Valley from Mfuwe to Chama in Sambia in the confidence, that the Iveco will do his job. And he did. Or is it a she? One or the other, you can drive without or just a few worries to very remote areas in an Iveco. But: We are not the type of travellers, who drive the least road to say „I did it“, we always want to reach a nice destination and seek for the balance between risk and sin. One of the „secrets“ behind the reliability of the Iveco might be our strategy of maintaining the car regularly like changing all the fluids, do the term-checkups in an Iveco workshop and crawl under the chassis after challenging stretches of „roads“ to detect upcoming problems. Up to now it pays off!

The second aspect is to be as independent from zivilisation as possible, e.g. to enjoy the dry river beds of Marienfluss, Hoanib, Hoarusib, Huab or Aba Huab in Namibia in a full loop as we did. But the wish for freedom does not only apply for undeveloped areas in Zimbabwe (where supermarket-food is very expensive by the way), but also for e.g. Etosha National Park in Namibia, if you don‘t want to drive 100 km for groceries while on photo-safari. For independent trips, our southafrican Iveco is well equipped with:

  • 200 litres of freshwater
  • diesel 90 liter + 130 litres = ca. 1500 km distance coverage + 2×20 l Jerry Cans
  • refrigerator AND Engel cooling box for fresh groceries
  • 3 x solar panels on the roof
  • 2 x 220 Ah = 440 Ah AGM-Batteries
  • a lot of storage compartments for food, tools and extra equipment

To be flexible on any type of road from stones to deep sand, we have a compressor on board to fill up air and to adjust the tire pressure. We carry two spare tires and all tires are mounted on very sturdy australian rims. The previous owner had Hancook Dynapro tires, which we changed to Patriot 37×12.5 R17 tires with a higher load index and higher mileage. Compared with the original Michelin 255/100 R16, these tires are less noisy and much more stabil because of 5 cm more width on each side.

Jedes Fahrzeug für Kurz- oder Langzeitreisen ist eine Kombination aus Vor- und Nachteilen, keines kann alle Wünsche perfekt erfüllen. Stattdessen muss sich jeder darüber klar sein oder werden, was wirklich essentiell ist und über welchen Nachteil man hinwegsehen kann. Für uns sind zwei Aspekte die Basis fürs Overlanden: 1. Zuverlässigkeit. 2. Unabhängigkeit.

Für das erste Kriterium müssen wir Landcruiser-Fahrer leider ein bisschen enttäuschen: Der Iveco ist aus unserer Erfahrung heraus genauso zuverlässig und sicher. Und er lässt sich in den entwickelten, afrikanischen Ländern wie Südafrika (Cape Town, Joburg, Nelspruit, Durban u.v.m.), Namibia (Swakopmund, Windhuk) in einem guten Netz von Iveco-Fachwerkstätten reparieren, ebenso in Lusaka und Harare mit Iveco-Niederlassungen. Wir sind von 2018 bis 2020 ebenfalls mit einem Iveco Daily 4×4 drei Jahre in Nordamerika unterwegs gewesen und sind nie liegen geblieben. Das Gleiche gilt für unseren aktuellen Iveco: Keine Probleme, keine Ausfälle oder Wartezeiten auf Ersatzteile in drei Jahren. Nach der langjährigen Erfahrung wagen wir uns, obwohl wir nie in Begleitung oder im Konvoi fahren, alleine in entlegenere Gebiete wie das Kaokoveld/Damaraland/Mariental in Namibia oder ins Luangwa Tal in Sambia von Mfuwe bis Chama im Vertrauen darauf, dass der Iveco seinen Job machen wird. Macht er! Die Balance zwischen Risiko und Sicherheit muss natürlich jeder für sich selbst finden, wir fahren keine hahnebüchenen Strecken, nur damit wir sie gefahren sind, wir möchten am Ende einer Route stets ein attraktives Reiseziel erreichen. Für uns ist selten der Weg das Ziel, sondern das Ziel das Ziel… Um die Zuverlässigkeit des Iveco zu gewährleisten, warten wir ihn regelmäßig, tauschen tournusmäßig die Flüssigkeiten aus und führen die nötigen Checkups durch. Nach üblen Strecken kriechen wir selbst unter die Karosse und prüfen, ob sich Ungemach anbahnt und reparieren Kleinigkeiten wie scheuernde Kabel. Das zahlt sich bisher bestens aus, toi, toi, toi.

Für das zweite Kriterium der Unabhängigkeit hat der hiesige Iveco einige praktische Ausstattungsmerkmale, um für 3-4 Wochen von Einkaufsmöglichkeiten losgelöst zu sein, z.B. für einen herrlichen Loop durch die trockenen Flusstäler des Hoanib, Hoarusib, Huab und Aba Huab in Namibia, den wir 2022 fahren konnten:

  • 200 Liter Frischwasser-Tank
  • Dieseltank 90 liter plus Zusatz-Dieseltank 130 liter = ca. 1500 km Reichweite. Zusätzlich haben wir noch 2 2 l Kanister dabei für die besonders entlegenen Gebiete
  • Engel Kühlschrank UND Engel Kühlbox für frische Nahrungsmittel
  • ca 200 wp Solar-Paneele zur Stromerzeugung
  • 2 x 220 AH = 440 AH AGM-Batterien
  • viel Stauraum für Nahrungsmittel, Getränke, Werkzeuge und persönliche Alltagsgegenstände

Um für jede Straße und Pisten-Qualität gewappnet zu sein, hat der Iveco einen Kompressor an Bord, um jederzeit den Luftdruck anzupassen und aufzufüllen oder nach einem Platten den Reservereifen füllen zu können, egal wo man gerade steht. Wir sind mit zwei Ersatz-Reifen unterwegs und sind sehr zufrieden mit den australischen Felgen. Vom Vorbesizter haben wir Hankook Dynapro Reifen übernommen, die wir inzwischen in Patriot 37×12.5 R17 Reifen getauscht haben, da diese einen höheren Lastindex und höhere Laufleistung haben. Im Vergleich zur Orignalbereifung Michelin 255/100 R16 sind diese Reifen viel laufruhiger und bieten eine wesentlich höhere Verneigungsstabilität.

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Ai-Ais Richtersfeld Transfrontier Park, Karas, Namibia

Iveco Campervan: The perfect vehicle for photo-safaris in Kruger or Etosha – Perfektes Fahrzeug für Foto-Safaris in Afrikas Nationalparks wie Etosha oder Kruger

The Clou of our current Iveco Daily 4×4 Campervan is the cabin‘s side window. At the driver‘s side, the cabin‘s wall can be opened by a huge 120 x 80 cm window. If you sit at the table, it feels like being outside! What is nice at any location, is a big plus in all african National Parks, where you are not allowed to leave your car like in Etosha or Kruger. We often take breakfast with lions just resting beneath our side window. While park visitors in their limousines are bent to their seats behind the hot windscreen, we can open all windows and stay the whole day at a watersource or a special sighting. That makes for incredible intense wildlife sightings and great photo opportunities as we can wait patiently until the action starts, for example at a mating lion pair, where you have to wait 30 Minutes in average between the mating sessions. We can literally use five openings to bring the camera in positon at various angles without moving the car: two driver‘s cabin windows, two windows at the cabin‘s back in the sleeping area and the big side window at the seating area (plus the roof window, which one is not supposed to use). In Etosha National Park we regularly do timelapse videos over 30 to 60 minutes from inside the cabin. We can cook a cup of coffee any time or take a nap, and: We don‘t have to leave a sighting to go to a toilet as we have the whole ablution on board. That safes time and driving distances, e.g. in Etosha with its long distances on corrugated dirt roads between the waterholes.

The biggest advantage of the Iveco on photo-safari is the sheer height! We are often asked: „You must see a lot more than we do, because you can look over the grass, aren‘t you?“. True, but even better is the fact, that we can park „in the second row“. If there are several standard cars at a wildlife sighting, space can get sparse fast. In that case we just choose the opposite side of the road and still see over the cars towards the action! This strategy is not only positive for the view, but also avoids angry neighbours, who‘s view you might block otherwise.

Fast and furious: Another advantage is the „fast start“ in the morning, if you want to take advantage of the most productive early morning hours for a photo-safari, when cats like leopards or wilddogs are still on the move (we count on 21 Wilddog Sightings up to now). The Iveco is ready to go within minutes, if we store everything in the cupboards the evening before. Just lift the stairs, walk through the full opening to the driver‘s cabin and off we go. Gate opening hours like 4:30 a.m. in december in Kruger is no hurdle, we cruise for like three hours in the park and then stop at a waterhole for breakfast and the morning washing routine.

Der Clou an unserem aktuellen, südafrikanischen Iveco ist die große Seitenklappe in der Kabine auf der Fahrerseite, die einen 120×80 cm großen Ausguck direkt an den beiden Sitzplätzen mit Tisch schafft. Ist die Klappe geöffnet, fühlt es sich an, als ob man im Freien sitzt! Was überall nett ist, wird in denjenigen Nationalparks in Afrika wie Etosha oder Kruger, in denen man nicht aus dem Auto aussteigen darf, zum echten Plus. Denn während andere Besucher in ihren Pkw‘s oder Pickups nur die Fensterscheiben öffnen können, aber an die Sitze hinter der Winschutzscheibe gefesselt sind, logieren wir luftig mit Weitblick und können uns jederzeit bewegen, einen Kaffee kochen, ein Nickerchen halten oder auf die Toilette gehen, wozu man sonst zum Camp zurückfahren müsste. Dadurch können wir extrem lange an einer Wildtier-Sichtung bleiben und gemütlich stressfrei so lange warten, bis die Action startet. Bei Löwen-Paaren warten wir oft Stunden, um mehrere Paarungen, die ungefähr alle halbe Stunde stattfinden, mitzuerleben, was mit Fauchen und Pfotenschlagen einhergeht und zwar voyeuristisch, aber sehr spannend ist. Mit der großen Seitenklappe haben wir insgesamt fünf Öffnungen, zu denen wir hinausgucken und vor allem die Kamera für Photos in Position bringen können: die beiden Fenster in der Fahrerkabine, die große Klappe am Sitzplatz und zwei Fenster in der Kabine hinten rechts und links des festen Betts. Eigentlich könnten wir auch noch die Dachluke öffnen, aber das ist den Tieren zuliebe nicht gestattet.

Ein weiterer Pluspunkt für alle, die Afrikas Mega-Fauna sehen und fotografieren wollen, ist die Höhe des Iveco. Man sitzt ein Stück weit über den Dingen. Wir werden oft gefragt bis beneidet: „Ihr sitzt aber hoch und seht bestimmt viel mehr als wir im hohen Gras?“ Stimmt. Was aber zuverlässig klappt, ist, dass wir in „zweiter Reihe“ parken können. An Raubkatzen-Sichtungen im Krüger, Addo oder Hhluhluwe-Imfolozi kann es oft schon mit 4-5 Fahrzeugen so eng werden, dass kein Sichtfenster auf die Tiere übrig bleibt. Wir können mit dem Iveco dagegen auf der anderen Pisten-Seite parken und über alle anderen Fahrzeuge auf Löwen und Co. gucken. Das hat uns bereits viele Sichtungen beschert, bei denen andere unverrichteter Dinge weiterfahren mussten. Das Parken-in-zweiter-Reihe verhindert zudem, dass wir andere Parkbesucher verärgern, die durch die Größe unseres Fahrzeugs zu viel Platz ver(sch)wendet und sich um ihre Sichtungschancen betrogen sehen.

Last but not least ist bei einer nach innen orientierten Kabine auf einem größerem Fahrzeug wie dem Iveco der Start am Morgen in wenigen Minuten erledigt, während Dachzelte erst ihre sieben Sachen verstauen und das Dachzelt zuklappen müssen. Ein Tagesbeginn wie im Krüger Park um 4:30 Uhr im Dezember stört uns daher überhaupt nicht, wir sind in wenigen Minuten startklar, zum Camp Gate hinaus und können die ergiebigsten, frühen Morgenstunden für Katzen-Sichtungen nutzen, bei denen ein Löwenmann oder eine Leopardin direkt auf uns zuläuft oder sich drei Geparden-Brüder noch auf der Straße räkeln, bevor wir an einem Wasserloch mit Elefanten- oder Eland-Herde halten und mit offener Seitenklappe wie im Freien frühstücken.

Uebernachtungsplatz-Aussenkehr-Nature-Park-Karas-Namibia-1024x682 Erfahrungsbericht: Mit einem südafrikanischen Iveco Daily 4x4 zu den tierreichen Natur-Zielen des südlichen Afrikas - Resumée: Overlanding in an Iveco Daily 4x4 Campervan through South Africa, Namibia, Botswana, Mozambique, Zimbabwe & Sambia
Brukkaros Crater, Berseba, Namibia

Too big, too long & not made for Africa? – Zu groß, zu lang und nicht für Afrika gemacht?

The market for overland/-ing and offroad vehicles has its fans and enthusiasts. For one, only a Landrover is the doable car, for another nothing else than a Hilux or a Unimog. The Iveco fan community is growing year by year and the Dailys are a much sought-after overlanding vehicle in South Africa. You‘ll find just a handful – new or second hand – on offer. Unfortunately there are a lot of rumors about Ivecos from people who have never driven one. The most negative criteria we often are confronted with is: „Its too long and too big for Africa“. No, its not. We reached every destination we wanted to drive to, which honestly does not include traversing the Richtersveld National Park or driving vom Epupa Falls to the coast on the angolian side. With a tonnage of 5.5 tons, an Iveco is rated as a „normal car“ in all southafrican and namibian National Parks and Reserves and not charged more than a normal car. In Botswana we managed to visit Moremi and Chobe with 50 Pula day fee. Even in Zimbabwe and Sambia, where they make you pay for any- and everything, we negotiated the same day fees for the lowest car category after friendly argueing in Gonarezhou, Mana Pools und South Luangwa National Parks. The only country, where prices are „till the moon“, is Tanzania, as far as we know, but this applies mainly for internationally licenced cars in general, not for height and length in special. You end up in any way with more than 300 $ per day for two people in a foreign registered car at any given Park, which we are not willing to pay after all the wonderful wildlife experiences we already had in reasonably priced South Africa and Co.

The extended chassis of the Iveco is a disadvantage? Yes, if you have to turn around. But its a positive factor while generally driving, because it improves the stability. The vehicle does move less from side to side than an Iveco on a short chassis. Also driving on pistes on an angle is easier, if the front tires are already on flat ground again, when the back tires are just hitting the bad passage. Dips, caused by riverines or rivers, are managed very well to a point of approximately 30 ot 40 degrees grade. If its more, we use a shovel and can proceed. The stability is supported by the various tanks for freshwater and diesel, that are all placed between the car frame underneath the cabin, while in Europe the cabins are often built higher with the tanks inside the cabin. Also our two spare tires are mounted below the cabin.

A nother important factor is, that the Iveco chassis comes with a high clearance. We never have to worry about sandy patches or reasonable river crossings. If there‘s sand or earth between the two spurs of a path, the Iveco drives over it with reserve where other 4×4 cars already sit on their bodies.

Are we too high? Rarely. In three year we cut a low hanging branch in two occasions, which is‘nt too bad. Are we too wide? On the one hand side no, because the width between the tires is the same like Landcruiser & Co., so that we fit into normal tracks lined by guided tours etc.. On the other hand yes, because e.g. Moremi, Kwai and Central Kalahari in Botswana cause scratches on a Hilux, and some more scratches on an Iveco. But a car is nothing for the safe, is a machine to be used, isn‘t it?

Das Clientel für Overlanding- oder Offroad-Fahrzeuge hat so seine „Lager“, Fans und Enthusiasten. Für den einen kommt nur und ausschließlich ein Landrover in Frage, für den anderen ein Landcruiser, Hilux oder ein Unimog. Mit einem Iveco fällt man automatisch aus allen Schubladen, man ist immer der „Underdog“ und trifft auf viele Vorurteile von Leuten, die noch nie einen Iveco gefahren haben. Eines der häufigsten „Geht gar nicht!“-Ansagen ist die Länge unseres Ivecos mit verlängertem Chassis. Ja, es dreht sich mit einer langen Karosse schlechter um. Und ja, wir haben bis jetzt alle Ziele erreicht, zu denen wir in Afrika unbedingt wollten.

Das verlängerte Chassis erweist sich vielmehr als Vorteil, denn im Vergleich zu unserem in Nordamerika genutzten Iveco mit kurzer Basis, hat „der Lange“ eine bessere Straßenlage und neigt sich weniger, weil die Vorderreifen oftmals schon über eine schiefe Passage hinweg sind und gerade stehen, während die Hinterreifen erst noch über die Schräglage müssen. Die Gesamthöhe von 3,20 m ist in diesem Sinne ausgewogen. Auch in die massiven, Kratern ähnlichen Potholes mozambiquanischer oder sambischer Teerstraßen (z.B. N1, T2) fallen wir weniger schnell hinein. Trotz der Länge kommt der Iveco in den Dips, die von Bachläufen oder Flüssen ausgewaschen werden, erstaunlich gut zurecht und sollte eine Ufer-Auffahrt einmal zu steil sein und der Unterfahrschutz drohen, aufsetzen, müssen wir die Schaufel zur Hand nehmen und haben mit etwas körperlicher Arbeit so manche Strecke damit ebenfalls gemanagt. Für die ganz extremen Passagen kann man den Unterfahrschutz samt Ersatzreifen auch abbauen.

Für eine gute Straßenlage sorgen die Tanks, die im Rahmen unter der Kabine – und nicht in der Kabine – verbaut sind und die beiden Ersatzreifen, die ebenfalls unter der Kabine am Rahmen verstaut sind. Dadurch liegt der Schwerpunkt komfortabel tief und stabilisiert den Iveco auf ausgewaschenen oder ausgefahrenen Pisten. Daher lautet unser Fazit: Der lange, südafrikanische Iveco fährt sich besser als das uns zum Vergleich zur Verfügung stehende, deutsche Modell mit kurzem Randstand und deutlich höherem Schwerpunkt.

Ein weiterer Vorteil des Iveco Daily, in Kombination mit der Renegade-Bereifung, ist seine hohe Bodenfreiheit. Wir müssen uns bei sandigen Passagen oder River Crossings nie Sorgen machen, aufzusetzen.

Mit 5,5 Tonnen eingetragenem Gesamtgewicht fällt ein Iveco nicht unter die „heavy truck“-Kategorie wie z.B. ein MAN und darf überall in die Naturschutzgebiete mit Self Drive Option fahren. Auch im Kruger Park dürfen wir alle Pisten befahren! Die Kosten für den Parkeintritt sind in Südafrika und Nambia keinen Cent höher mit einem Iveco als für einen Pkw und in Botswana haben wir mit etwas Geschick ebenfalls für 50 Pula Autogebühr pro Tag (ca. 3 Euro) Parks wie Moremi und Chobe besucht. In Zimbabwe und Sambia mussten wir ein paar Mal freundlich diskutieren und kamen danach immer für die niedrigste Fahrzeug-Gebühr in Parks wie Gonarezhou, Mana Pools und South Luangwa. Eine echte Grenze ist hingegen Tanzania, wo die Fahrzeugklasse Iveco mit 200 Dollar pro Tag belegt würde (Landcruiser und & kosten 150 Dollar), weshalb wir Tanzania nicht ansteuern werden. Das Plus an Komfort, das wir Ende dieses Jahres binnen 21 Reisemonaten erleben durften, macht für uns persönlich das Weglassen der ohnehin überteuerten tanzanischen Parks (der Eintritt pro Person beträgt für Internationals ebenfalls 60-70 $ pro Tag) mehr als wett.

Sind wir zu breit? Einerseits nein, denn unsere Spurbreite entspricht Landcruiser und Co., so dass wir auch in Botswana, wo kein Grader eine Strecke anlegt, sondern wie in der Kwai Conservancy oder der Central Kalahari nur Fahrspuren durch Benutzung entstehen, keine Einschränkungen haben. Andererseits ja, denn in Botswana erobern sich die Mopanebüsche z.B. in der Central Kalahari die engen Tracks rasch zurück, so dass einem der Lack nicht besonders wichtig sein darf. Landcruiser und Co bekommen hier Kratzer, ein Iveco ein paar mehr. Dafür ist das Fahren auf den botswanischen Pans (z.B. Nxai oder Kubu Island) umso entspannter und wir fahren schließlich kein Prestige- oder Museumsstück, sondern einen Gebrauchsgegenstand durch Afrika, dem Gebrauchsspuren gut zu Gesicht stehen.

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Nxai Pan National Park, Botswana

The safety aspect & wild camping – Sicherheit & Wildes Campen

Did we feel safe in Africa up to now? Yes. Either by luck or by the right „belly feeling“, we didn‘t step into a critical situation within the three trips. Unfortunately, the chances to wildcamp in southern Africa are fewer than we wish, but if you bushcamp, a hard sided cabin is one of the safest shelters in the range of tents, roof tents etc. The windows of our model are in addition protected by a wire shield, that opens together with the lids and give extra safety because you can‘t brake or smash the windows. The wire shield also protects the windows from getting scratched. As described earlier, we are ready to drive off within a few minutes without leaving the vehicle as the livin‘ cabin has an opening towards the driver‘s cabin. If a situation occurs, we can try to drive out of it, if we park in the „go“-position the evening before and store everything in the cupboards. Documents always stay in a safe that is hided within the spacious cabin.

But as said, you normally park in the safe harbour of a private, secluded campground or a mandatory Camp in a National Park. Experienced africa travellers and people living in Africa with a lifetime of safari-experiences prefer the Camps like in Botswana without fences around, so that animals can roam freely amongst the campers night and day (same for zimbabwean and sambian National Parks). The well known Parks in South Africa like Kruger oder Kgalagadi Transfrontier Park offer fenced Camps with quite a bit of camping luxury like hot showers or a swimming pool. And: Even there‘s a lot of wildlife and sounds (!) within the enclosured Camps to explore at night like owls, frogs, wild cats, jackals etc.

Fühlen wir uns sicher in Afrika? Ja. Entweder mit Glück oder dem richtigen Bauchgefühl hatten wir bisher keine kritische Situation. Die Möglichkeiten, im südlichen Africa wild zu campen, sind jedoch ohnehin dünner gesät als es uns lieb ist. Geht es doch einmal (z.B. an der Westküste Südafrikas und in Namibia), ist man selten sehr weit weg vom nächsten Zweibeiner. Da ist ein Camper mit festen Wänden eine der besten Optionen, sicher zu bleiben im Vergleich zu Boden- oder Dachzelten. Zusätzlich sind die Fenster unserer Kabine vergittert, damit man die Scheiben nicht einschlagen kann und sie nicht vom Gestrüpp zerkratzt werden. Die Gitter öffnen sich mit den Klappen, so dass trotzdem für Durchblick gesorgt ist. Wenn wir uns nicht hunderprozentig sicher fühlen, parken wir abends in Abfahrtsrichtung und verstauen alles, um nur noch den Schlüssel umdrehen zu müssen, denn der Durchgang von der Kabine zum Fahrerhaus ist offen und wir müssen nicht aussteigen, um loszufahren.

In der Regel landet man jedoch ohnehin am Abend im sicheren Hafen eines privat geführten Campingplatzes oder in den Camps der Nationalparks, was verpflichtend ist. Viele Reisende, die in Afrika leben oder schon viel von Afrika gesehen haben, bevorzugen die Camps in Botswana, Sambia oder Zimbabwe, die nicht umzäunt sind, da die Wildtiere dann nachts und tagsüber zwischen den Campern herumlaufen können, was Löwen und Co. auch tatsächlich tun und für den extra „Wildnis-Effekt“ sorgen. Dafür bieten die umzäunten Camps mit Ablutions = Waschräumen und heißen Duschen, Gemeinschaftsküchen und oft Swimming Pools mehr Luxus. Und: Auch in diesen umzäunten Camps gibt es in den Nationalparks jede Menge (kleineres) Wildlife zu entdecken von Eulen über Frösche, Schakale oder Wildkatzen, und den Sound der Wildnis gratis dazu.

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Messum Rivier, Erongo, Namibia

Wie lange braucht man für eine Reise durch Afrika und lohnt sich ein Camperkauf vor Ort?

Die Frage, für wie viele Monate oder Jahre man ein Campingmobil wie unseren Iveco Daily 4×4 in Afrika nutzt, hängt von den individuellen Interessen und Möglichkeiten jedes Einzelnen ab. Manche haben genau ein Jahr Zeit (z.B. Sabbatical), anderen nutzen eine Decade lang jeden Urlaubstag, um ihr Fahrzeug in Afrika zu nutzen. Auf jeden Fall sind wir überrascht, wie viele Europäer entweder einen Camper unterhalten, der permanent im südlichen Afrika bleibt, oder ein europäisches Fahrzeug verschiffen. Erstere Variante ist hinsichtlich der Fahrzeug-Anmeldung und Versicherung machbar, es gibt genügend Storage-Möglichkeiten und das Fahrzeug kann unbegrenzt im Land der Registrierung bleiben.

Wir erkunden die faszinierenden Natur-Schauplätze und die Großtierwelt Afrikas gern intensiv, um die Interaktionen der Tiere untereinander und Arten übergreifend zu erleben. Wenn wir über die seltene Gelegenheit stolpern, junge Wildhunde oder Löwenkinder zu finden, hängen wir schon mal ein paar Tage dran. Zudem lassen wir ungern etwas weg, wenn wir schon daran vorbeifahren, da der Aufwand, ohehin so weit gefahren und gekommen zu sein, so hoch ist, dass man sich die Attraktion auch anschauen sollte. Landschaftlich bietet das südliche Afrika weniger Abwechslung als z.B. Nordamerika. Südafrika hat mit den Küsten, Drakens- und Cedarbergen Potential für einige Wochen Landschaftsfotografie, ebenso Nambia mit seinen Erosionsformen und der Wüsten-Geologie. In Sachen Flora begeistern uns vor allem die Welwitschias und Köcherbäume Namibias, am liebsten gleich noch nachts unter dem Firmament der klar zu erkennenden Milchstraße, sowie die Palmenhaine entlang des Kunene. Summa summarum wäre für uns ein Jahr Afrika also definitiv zu kurz, zumal wir nicht ganzjährig reisen können, sondern jedes Jahr Duty Time in Deutschland verbringen. Wie viele Monate es aber tatsächlich sein werden, hängt von der Abenteuerlust des jeweiligen Reisenden ab. Südafrika, Namibia und Botswana sind einfach und intuitiv zu bereisen, da sie „europäisch-amerikanisch“ organisiert sind. Für Mozambique, Zimbabwe und Sambia braucht man dagegen mehr Geduld und den Willen, sich außerhalb gewohnter Abläufe und Muster zu bewegen. Z.B. sind die Straßennetze sehr viel schlechter als in den drei Erstgenannten und die Natur-Attraktionen dünner gesät, so dass weite Fahrtstrecken zwischen den Zielen anfallen. Wer weiter bis Tanzania mit Sansibar und Uganda/Ruanda fahren möchte, braucht dafür weitere Zeit. Der langen Rede kurzer Sinn: Wir würden uns so weit vorwagen, dass 24 Monate reine Reisezeit ein realistisches Maß sind, um das südliche Afrika intensiv kennenzulernen. Längere Reisezeiten beinhalten Wiederholungen bereits gesehener Locations oder längere, reine Camping-Stehzeiten, Volunteering oder sportliche Aktivitäten.

Persönliches Statment: Was ist nun besser, ein Fahrzeug in Afrika zu erwerben, für die Reisezeit zu nutzen und danach wieder zu verkaufen – oder das eigene Fahrzeug aus Europa nach Afrika zu verschiffen? Wir haben uns für Variante 1 entscheiden und unseren Exploryx-Iveco zu Hause gelassen. Und: Wir würden es jederzeit wieder so machen. Denn die zweite Variante bedingt hohe Verschiffungskosten mit dem Risiko, dass beim Verschiffen etwas schief läuft, ein Carnet de Passage (erneuerbar nach einem Jahr) und ein Verlassen der Zoll-Union Südafrika-Namibia-Botswana nach einem Jahr. Dafür bringt man ein Fahrzeug in hochwertiger Ausbau-Qualität mit allen Extras mit auf die Reise. Allerdings gilt zu bedenken, dass europäische Expeditionsmobile in erster Linie auf kalte Klimazonen ausgelegt und von der GFK-Wandstärke bis zum Innenverbau von Wassertanks und -leitungen frostsicher gebaut werden, oft unter Kleinhaltung von Fenstern und Öffnungen als Kältebrücken. In Afrika ist man jedoch ausschließlich in warmen Klimazonen unterwegs und braucht so viel Kälteschutz gar nicht. Ein in Südafrika oder Namibia gebautes Expeditionsmobil berücksichtigt diese Unterschiede und ist im Einzelfall besser auf die Ansprüche an ruppige Straßen, Staub und hohe Temperaturen ausgelegt – und lässt sich leichter reparieren, da alle Ersatzteile vor Ort erhältlich sind.

Uebernachtungsplatz-Aussenkehr-Nature-Park-Karas-Namibia-1024x682 Erfahrungsbericht: Mit einem südafrikanischen Iveco Daily 4x4 zu den tierreichen Natur-Zielen des südlichen Afrikas - Resumée: Overlanding in an Iveco Daily 4x4 Campervan through South Africa, Namibia, Botswana, Mozambique, Zimbabwe & Sambia
Sowa Pan, Botswana